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Mascotas de los mundiales de fútbol, mascotas que hacen historia

Falta un año para la próxima Copa Mundial de la FIFA 2022 que se celebrará en Qatar, hemos pensado que sería una buena idea repasar las mascotas de los mundiales de fútbol, aquellos símbolos (unos con mejor fortuna que otros) que a lo largo de los años han ido acompañando las distintas ediciones de una de las competiciones deportivas más importantes del planeta. Mascotas que, más allá del fútbol y el deporte, ya forman parte de nuestra historia viva, colectiva y personal, y que habitan para siempre en los recuerdos y la memoria de muchos de nosotros. Si lo pensamos en estos términos, es perfectamente normal y comprensible que en un sitio para mascotas como este queramos dedicar un pequeño espacio a hablar de las mascotas futbolísticas por excelencia, ¿verdad? Bien, ¡pues vamos allá!

Mascotas de los mundiales: contenidos

El fútbol, nos guste más o menos este deporte, mueve a millones de personas en todo el mundo y tiene una evidente influencia colectiva, social. En numerosas ocasiones, lo futbolístico traspasa con creces el orden de lo estrictamente deportivo y nos ofrece momentos únicos, recuerdos valiosísimos que guardamos en la memoria y que resumimos, en muchas ocasiones, con algún símbolo lo suficientemente representativo. Esta es la función de las mascotas de este tipo de eventos: devenir sus símbolos. Una función que no es exclusiva de las mascotas de los mundiales de fútbol: también de las mascotas de las olimpiadas, o de grandes acontecimientos sociales y deportivos.

Aclarado este punto, entremos en materia: ¿qué sabemos y qué recordamos de las mascotas de los munciales de fútbol?

Mascotas de los mundiales de fútbol: los orígenes

Aunque la primera Copa del Mundo de la FIFA se celebró en 1930 en Uruguay, como conmemoración del centenario de la promulgación de la primera carta magna de este país latinoamericano, lo cierto es que la primera mascota de los mundiales de fútbol la encontramos en 1966, acompañando a la copa mundial celebrada entre el 11 y el 30 de julio de ese año en Inglaterra, Reino Unido. Esa fue una de las primeras veces en nuestra era moderna en que se adoptó a una mascota para representar un gran acontecimiento deportivo.

Las primeras mascotas de los mundiales

La Copa del Mundo de la FIFA 1966 fue el 8.º campeonato mundial de fútbol de la historia. La final se jugó entre la selección anfitriona, Inglaterra, y la selección de la RFA (Alemania occidental), y fue una de las finales más controvertidas que se recuerdan. También fue la primera vez que se adoptó una mascota como símbolo de los mundiales.

En esa ocasión, la mascota fue un león, Willie, como los tres leones de la selección británica, que logró derrotar a Alemania con un 4 a 2 conseguido en tiempo de prórroga.

Fuente: SportsKT

Mascotas en mundiales: una tradición que perdura hasta hoy

Desde el mundial de fútbol de Inglaterra (1966) hasta el mundial de Rusia (2018), todos los organizadores han hecho suya la costumbre de adoptar un símbolo que represente este importante evento deportivo. Todos los mundiales han tenido su mascota, desde 1966 hasta hoy. 

Las mascotas de los mundiales están asociadas a la suerte (suelen ser el talismán predilecto de las aficiones de cada selección que disputa el mundial, especialmente de la afición anfitriona, por supuesto), acostumbran a ser personificaciones que incorporan algún rasgo representativo del país que acoge el torneo, y no es raro que tomen como imagen a un animal de compañía. 

Las mascotas de los mundiales, como casi cualquier otro tipo de mascotas de esta clase de eventos, son personificaciones inspiradas en animales u objetos, más o menos transformadas, y que guardan relación con el acontecimiento que representan y/o el país que lo acoge (podríamos hablar largo y tendido sobre su poder simbólico, aunque este asunto lo trataremos en otra ocasión, si se tercia, en este mismo blog para mascotas).

Hasta hoy, pues, hemos visto algunas mascotas de mundiales inspiradas en animales (como las mascotas de los mundiales de 1966 y 2018, precisamente), pero también en seres fantásticos y en figuras conceptuales o abstractas, como los casos de Ciao (Italia) o Fuleco (Brasil), e incluso en frutas, como el querido Naranjito. Sea cual sea el motivo inspirador, en todos los casos las mascotas de los mundiales (como las mascotas de las olimpiadas o de cualquier otro evento de esta magnitud) han servido para representar y promocionar no solo el evento en sí, sino a todo un país, un tiempo, un momento… en algunos casos, incluso a toda una generación. Depende de tu edad, sabrás a qué nos referimos… ¿verdad? 

De Willie a Zabivaka: 14 mascotas, 14 mundiales y un apunte

Bien, llegó la hora de hacer un repaso a las 14 mascotas de los 14 mundiales de fútbol que se han sucedido desde 1966 hasta nuestros días: desde el león Willie (Inglaterra, 1966) hasta el lobo siberiano Zabivaka (Rusia, 2018), pero no sin antes hacer un pequeño apunte: en paramascotas.online nos parece una idea fantástica tomar como símbolo a un animal. Cualquier especie es buena, pero aprovechar una ocasión como la que ofrece un mundial de fútbol para visibilizar y dar a conocer a animales en riesgo, muchas veces cruelmente perseguidos (como los lobos) o incluso en peligro de extinción, creemos que es una iniciativa maravillosa

A propósito de mascotas y mundiales: breve apunte sobre nuestra tienda online

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Evidentemente, en nuestra tienda para mascotas online no encontrarás alimentación, accesorios ni nada que pueda ser destinado a leones o lobos. Pero sí a unos de sus parientes más cercanos, los perros, que si bien en algunos aspectos son distintos a sus primos salvajes, mantienen en común muchos rasgos que nos conviene tener en cuenta si nuestra mascota es un perro. Sobre todo si pertenece a algunas razas de perros más directamente emparentadas con los lobos, como el husky siberiano, por ejemplo, o el shikoku inu, shikoku-ken o perro lobo japonés (según se cree, descendiente del ya extinto lobo japonés).

Por eso es tan conveniente alimentar a tu mascota con pienso para perros de calidad, a poder ser elaborados con productos frescos y naturales, evitando en lo posible los piensos para perro más baratos (fabricados a base de subproductos y/o ingredientes de muy baja calidad).

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Las 14 mascotas de los mundiales de fútbol con mascota (1966-2018)

Lamentamos no poder ofrecerte más imágenes de las mascotas de los mundiales, ya que la mayoría están sujetas a copyright. Sin embargo, con una búsqueda rápida en Google encontrarás cientos de ejemplos. Eso sí, por favor... ¡antes termina de leer!

1. Willie, la mascota del mundial de Inglaterra (1966)

La primera de las 14 mascotas de mundiales de la FIFA, Willie, era un león vestido con los colores de la bandera británica, representado de distintos modos y posiciones (lo más habitual es verle jugando con un balón). Willie, la mascota del VIII campeonato mundial de fútbol, marcó un antes y un después en la historia de la FIFA Wold Cup. De hecho, al mundial de Inglaterra de 1966 se le conoce por el nombre de su simpática mascota: World Cup Willie.

Willie fue una mascota mundialista que también dejó huella fuera de los estadios. 1966, Inglaterra, Beatles… y melenas a la orden del día. Willie, león melenudo, no tardó en pasar de mascota futbolística a símbolo de toda una generación. No será el único caso, como veremos, pero fue el primero en demostrar una potencia simbólica que no pasó desapercibida, y que hoy es el motivo por el que, cada vez más, se da una mayor importancia a las mascotas como logotipos de este tipo de eventos. Solo en términos económicos, el volumen de negocio que se genera a su alrededor es apabullante. 

mascotas de los mundiales willie
By tatchie from lisburn, northern ireland (National Football Museum Manchester_5697) [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

La Copa del Mundo de Brasil (2014), por ejemplo, aportó a las arcas de la FIFA más de 1.500 millones de dólares solo en concepto de derechos de marketing (segñun datos de la propia FIFA), entre los que figuran el uso de imágenes y logos.

2. Juanito, mascota del mundial de México (1970)

Juanito representaba a un niño sanote, equipado con los colores de la selección mexicana y uno de los sombreros típicos y más reconocibles del país. Para muchos, era y sigue siendo la imagen de un niño entrañable, un símbolo popular cargado de buenos recuerdos, no solo relacionados con el mundial de fútbol. Juanito terminó siendo la mascota de los mundiales de México de 1970, pero lo fue contra todo pronóstico y en la tanda de penaltis.

mascotas de los mundiales Juanito

Juanito se halla entre las mascotas de los mundiales de fútbol que recordamos gracias a la intervención de Fernando González, presidente del Club de Fútbol Atlante. González convenció al presidente de la Federación Mexicana de Fútbol y del Comité Organizador del Mundial, Guillermo Cañedo, de cambiar a Pico, la mascota que ya habían encargado al diseñador estadounidense Lance Wayman (un ave con marcado acento brit) por Juanito, del joven publicista mexicano Juan González. El cambio fue tan rotundo como in extremis: Pico ya figuraba en la papelería oficial del campeonato cuando se decidió cambiarlo por una mascota radicalmente opuesta a él, pero con un aire más popular y cercano (el mismo nombre, Juanito, se debe a la popularidad del nombre Juan, ampliamente extendido por los territorios de habla hispana).

3. Tip y Tap, las Alemanias hermanadas (1974)

Tip y Tap eran dos niños, uno rubio y otro moreno, hermanos, representados abrazados entorno a un balón de fútbol. Vestidos con el primer uniforme de la selección de fútbol  alemana, querían simbolizar la hermandad entre los alemanes del este (RDA) y el oeste (RFA). 

4. Gauchito, mascota del mundial de Argentina (1978)

Gauchito aún mantuvo la tradición de sus dos predecesores, y también fue una mascota «humana». Representaba a un niño vestido con los colores de la selección Argentina y algunos elementos de la vestimenta gaucha.

5. Naranjito, la primera mascota naranja (1982)

Naranjito, una naranja equipada con los colores de la selección española de fútbol y un balón, acompañada de la inscripción «España 82». Fue un diseño que en un principio despertó más críticas que admiración, pero para muchos ha acabado siendo, también, el símbolo de un tiempo y un momento, traspasando los límites del deporte.

6. Pique, una mascota con carácter (1986)

La prueba de que Naranjito hizo historia y marcó tendencia entre las mascotas del mundial es Pique, la mascota de la segunda Copa del Mundo de la FIFA celebrada en México, 16 años después de la primera. Pique es un pimiento jalapeño vestido con los colores de la selección mexicana, un gran bigote y un sombrero típico. Su nombre no hace falta explicarlo, ¿verdad?  

Naranjito fue la primera mascota de los mundiales de fútbol que representaba a un objeto inanimado, en este caso una naranja, muy representativa de los cultivos de cítricos y seleccionada en apoyo a un sector con gran importancia económica, especialmente en la zona levantina. Elegido entre más de 600 diseños diferentes, Naranjito generó una importante entrada de dinero a la Real Federación Española de Fútbol, que más tarde vendió los derechos de imagen por 1.400 millones de las atiguas pesetas (más de 80 millones de euros). A la RFEF, Naranjito le había costado, entre diseñador y estudio, 1 millón de pesetas (unos 3.000 euros).

7. Ciao, mascota del mundial de Italia (1990)

Ciao, como mascota, es… es… un objeto (y nos curamos en salud) que representa un jugador de fútbol equipado con los colores de la selección italiana de fútbol, con una pelota como cabeza. Los creadores desestimaron los patrones seguidos hasta el momento creando una figura conceptual totalmente diferente a lo visto hasta entonces entre las mascotas de los mundiales de fútbol.

mascotas de los mundiales ciao
By Sailko [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], from Wikimedia Commons

8. Striker, el perro soccer (1994)

Con Stryker, la mascota del mundial celebrado en Estados Unidos en 1994, los EE. UU. se retomaba el legado de Willie, la primera y la única mascota animal de los mundiales, hasta ese momento. Esta vez, el elegido fue un perro como mascota para representarlos. 

9. Footix, mascota del mundial de Francia (1998)

El nombre Footix fue propuesto en homenaje al galo Asterix, y fue seleccionado por votación popular. La mascota, siguiendo la tradición mundialista anglosajona, también representaba un animal: un gallo, como no podía ser de otro modo en Francia. Vestía los colores del país y se acompañaba con  la inscripción «France 98».

Stryker tenía la difícil función de popularizar el fútbol (soccer) entre el público de los EE. UU., un objetivo que consiguió con un éxito relativo. Como sabemos, en los Estados Unidos el soccer no tiene tanta popularidad como en países europeos o latinoamericanos.

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10. En Oriente todo sabe distinto: mascotas FIFA 2002

Ato, Kaz y Nik son componentes de un equipo imaginario (entrenador y jugadores, respectivamente), que con un diseño futurista y rompedor en lo que a la tradición mascotera de la FIFA se refiere, dieron un aire completamente distinto a la Copa del Munda celebrada en Korea del Sur y Japón, en 2002.

11. Goleo, un león con mala suerte. Vuelta a Alemania (2006)

 

 

¿Goleo es el resultado de unir las palabras gol y león. Hace falta explicar algo más? Pues sí… su nombre completo era Goleo VI, por ser el 6.º diseño candidato a convertirse en la mascota del segundo mundial celebrado en Alemania. ¿Un nombre poco delicado? Bueno, a lo mejor… pero práctico y efectivo, eso es innegable. Y si recordamos quién era la anfitriona de ese mundial, queda todo dicho.

Los responsables de organizar la Copa del Mundo FIFA de Alemania 2006 eligieron a Goleo VI, un león, para representar el evento en homenaje a la primera mascota del torneo, el león Willie, de quien Goleo pretendía ser hermano. 

Goleo era un león afable y bondadoso, demasiado para la afición alemana que, tras perder contra Inglaterra en ese mismo mundial de 1966, ahora veía cómo se la hermanaba de ese modo con su eterno rival futbolístico

Goleo iba siempre acompañado de Pille, un gracioso balón parlante, pero ni su simpatía logró convencer al público germano.

Los productos relacionados con Goleo fueron un rotundo fracaso en ventas, algo que afectó muy seriamente a algunas empresas involucradas en su fabricación y comercialización. Además, algunos productos relacionados con la mascota germana se han visto involucrados en causas graves por el uso de materiales perjudiciales en la confección del merchandising. Sí, Goleo tuvo mala suerte.

12. Sudáfrica 2006: Zakumi juega limpio

Con el «Waka Waka» de Shakira de fondo, Zakumi se presentó al mundo como un leopardo joven, moderno y comprometido

Sobre el nombre, Zakumi, sabemos que ZA equivale al código ISO para el país, Sudáfrica, y kumi significa «diez» en muchas lenguas africanas (por el año de celebración del mundial, 2010). 

Zakumi nace el Día Internacional del Niño Africano y, junto al nombre de esta simpática mascota, se adoptó como lema oficial la expresión «juega limpio«.

mascotas de los mundiales zakumi

Al hablar de las mascotas de Sudáfrica no podemos olvidarnos del pulpo Paul, el pulpo con el que la selección alemana de fútbol pronosticava los resultados de sus partidos internacionales. Se hizo famoso por el alto grado de acierto de sus supuestas predicciones durante la Copa del Mundo FIFA disputada en Sudáfrica, en 2006.

13. Fuleco, el armadillo ecologista de Brasil (2014)

Fuleco recoge el testigo de su predecesora en los mundiales, Zakumi, y también se presenta coo una mascota con valores. En el caso de Fuleco, por la ecología (ful, de fútbol, y eco, de ecología). 

Representa a un armadillo de una especie en peligro de extinción. 

Su natalicio también es simbólico: Fuleco nace el día de año nuevo.

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By Magharebia [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons
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14. Zabivaka, el lobo anotador de Rusia (2018)

Zabivaka, el lobo del mundial de Rusia 2018 cierra este repaso a las mascotas mundialistas del fútbol. Su nombre, en ruso, significa «el pequeño anotador» o «el que anota» (Забива́ка).

Su creadora es Ekaterina Bocharova, y fue elegido por votación popular a través de la red con un 53% del total de votos emitidos, derrotando a sus oponentes; en este caso, a un tigre y un gato.

Zabivaka es un lobo alegre y divertido, seguro de sí mismo, resuelto y decidido. Sus valores para la vida los toma del deporte, y así han querido presentarlo los organizadores de esta pasada edición del mundial: como una mascota a la que todos quieren y admiran.

Mascotas de los mundiales en vídeo

Que Internet es maravillosa lo sabemos, por eso entre otras cosas estamos aquí, vosotros y nosotros. Y lo es porque a veces nos regala perlas como esta, un vídeo elaborado por ToysNonStop.

Fuente: ToysNonStop

Bien, hasta aquí nuestro humilde repaso a la historia de las mascotas de los mundiales de fútbol, seres encantadores y maravillosos (la mayoría…) que habitarán, para siempre, en nuestra historia y memoria colectivas. Ya va siendo hora de que nos dejes y regreses con tu mascota real, que seguro que te espera y con ganas. Muchas gracias por leernos. ¡Un saludo y hasta pronto!

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